LA SIALORREA

La sialorrea o hipersalivación, literalmente, significa flujo de saliva o babeo excesivo y puede deberse a una secrección excesiva o a la imposibilidad de tragarla adecuadamente por diferentes causas. 

La saliva es importante para el correcto funcionamiento del cuerpo y para la salud en general, pero un exceso de esta puede tener diferentes consecuencias, como:

Neumonía por aspiración

Problemas dérmicos

Problemas odontológicos y halitosis

Impregnaci√≥n de ropa y √ļtiles

Dificultad para dormir

Adem√°s, la estigmatizaci√≥n social que esto provoca puede conllevar estr√©s emocional, verg√ľenza y aislamiento social, que pueden inducir a la baja confianza y autoestima, disminuyendo la calidad de vida de quienes lo sufren.

Todas estas consecuencias pueden afectar a los familiares y cuidadores de las personas que la sufren, ya que provoca:

  • Cambios en la din√°mica familiar

    El exceso de saliva puede requerir que los familiares y cuidadores estén constantemente limpiando la boca y la cara de las personas afectadas para que estén limpios y cómodos; lo que puede interrumpir su rutina diaria, especialmente si requiere de atención constante.

  • Estr√©s emocional

    La hipersalivaci√≥n puede desencadenar sentimientos de verg√ľenza y frustraci√≥n en las personas que la experimentan. Lo que puede generar un nivel de estr√©s emocional en los familiares y cuidadores al presenciar estas situaciones y tratar de ayudarles a controlar la sialorrea, ya que en la vida diaria esto se traduce en situaciones dif√≠ciles y, a veces, inc√≥modas.

  • Impacto en la calidad de vida

    La sialorrea puede afectar significativamente la calidad de vida de familiares y cuidadores, ya que la comunicaci√≥n y la asistencia a eventos sociales se ven afectadas, generando situaciones inc√≥modas y un sentimiento de aislamiento. Los familiares y cuidadores a menudo hacen un esfuerzo adicional para brindar apoyo en estas situaciones, lo que puede a√Īadir una carga emocional adicional a sus propias vidas.

  • Sobrecarga f√≠sica

    La limpieza continua de saliva puede ser físicamente agotadora para los familiares y cuidadores. Además, si la persona afectada tiene dificultades para tragar, pueden surgir problemas adicionales al intentar administrar alimentos y líquidos de manera segura.

  • Necesidad de adaptaciones en el hogar y en la vida diaria

    Para manejar la sialorrea, es posible que se necesiten adaptaciones en el hogar para garantizar la comodidad y seguridad de la persona afectada, como por ejemplo, la instalaci√≥n de toallas o pa√Īuelos accesibles en varias √°reas de la casa para facilitar la limpieza frecuente, y cambios en la rutina con horarios m√°s pausados y relajados para las comidas o programaci√≥n de actividades sociales.

¬ŅCu√°ndo se considera que la hipersalivaci√≥n es patol√≥gica?

La secreci√≥n salival est√° relacionada con la edad y se considera normal presentar sialorrea hasta los dos a√Īos de edad, momento en que la funci√≥n motora oral alcanza un mayor desarrollo y como consecuencia de la formaci√≥n de los dientes o la falta de control de los m√ļsculos faciales. Ocasionalmente, tambi√©n puede continuar presente en los ni√Īos de hasta cuatro a√Īos, sobre todo en relaci√≥n con la dentici√≥n; sin embargo, despu√©s de los cuatro a√Īos se considera patol√≥gica¬†y deber√≠a ser valorada por un especialista.

¬ŅCu√°les son sus causas y abordaje?

La sialorrea puede deberse a diferentes causas, pudiendo ser un fenómeno aislado debido a una secreción excesiva de saliva, presentarse junto a diferentes trastornos neurológicos o enfermedades sistémicas o estar causada como efecto secundario de algunos fármacos.

El manejo de la misma depender√° de su causa y los s√≠ntomas se abordar√°n desde un punto de vista odontol√≥gico, logop√©dico, farmacol√≥gico y/o quir√ļrgico de manera individualizada en funci√≥n de las necesidades de cada persona. Por ello, es importante identificar la raz√≥n espec√≠fica detr√°s de la sialorrea antes de determinar el enfoque m√°s adecuado e individualizarlo.

¬ŅQuieres cuantificar la frecuencia y gravedad de tu salivaci√≥n?

Puedes medir y cuantificar la gravedad y frecuencia de tu salivaci√≥n con la escala DSFS¬Ļ (Escala de valoraci√≥n de la frecuencia y gravedad de la hipersalivaci√≥n):

FRECUENCIA

Punt√ļa la frecuencia de tu hipersalivaci√≥n del 1 al 4:

GRAVEDAD

Punt√ļa la gravedad de tu hipersalivaci√≥n del 1 al 5:

La puntuación de la escala DSFS es igual a la suma de las puntuaciones de las columnas de frecuencia y gravedad.

¬ŅTu puntuaci√≥n es de 6 o m√°s puntos? Habla con tu m√©dico.

Referencias

  1. Evatt ML, Chaudhuri KR, Chou KL, Cubo E, Hinson V, Kompoliti K, et al. Dysautonomia rating scales in Parkinson‚Äôs disease: Sialorrhea, dysphagia, and constipation‚ÄĒCritique and recommendations by movement disorders task force on rating scales for Parkinson‚Äôs disease. Mov Disord [Internet]. 2009 [Citado 10 de octubre 2023];24(5):635‚Äď46. Disponible en: http://dx.doi.org/10.1002/mds.22260